Il 26 dicembre,Santo Stefano, è un giorno festivo noto come Boxing Day.

E’ una festa popolare nel Regno Unito e in altri paesi del Commonwealth britannico come Australia, Canada e Nuova Zelanda.

Nonostante il suo nome particolare, Boxing Day,  il Santo Stefano non ha nulla a che fare con i pugni, la spazzatura di scatole vuote rimaste da Natale o il ritorno di regali indesiderati ai grandi magazzini.

Il termine è di origine britannica e l’Oxford English Dictionary ripercorre la sua prima attribuzione stampata nel 1833; quattro anni prima che Charles Dickens lo menzionasse in “The Pickwick Papers”.

Le radici esatte del nome della festa sono sconosciute, ma ci sono due principali teorie, entrambe legate alla beneficenza tradizionalmente distribuite alle classi inferiori il giorno dopo Natale.

Un’idea è che il 26 dicembre era il giorno in cui i signori del maniero e degli aristocratici distribuivano in genere “scatole di Natale” spesso piene di piccoli regali, denaro e avanzi della cena di Natale ai loro domestici e dipendenti che dovevano lavorare a dicembre 25; sostanzialmente era un riconoscimento di un buon servizio durante tutto l’anno oggi si potrebbero paragonare ad un bonus per le vacanze.

Un’altra teoria popolare è che del Santo Stefano è sorto dalle scatole di elemosine che sono state collocate nelle chiese durante la stagione dell’Avvento per la raccolta di donazioni monetarie da parte dei parrocchiani.

I membri del clero hanno distribuito il contenuto delle scatole ai poveri il 26 dicembre.

Santo Stefano, il primo martire cristiano e una figura nota per gli atti di carità.

Boxing Day

Anche se la pratica dell’elemosina del 26 dicembre è svanita per carità, il nome del Santo Stefano è durato.

Etichette natalizie (file scaricabile). Il file è possibile scaricarlo da:  QUI.

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